La Mandanga de Pachalo.

La Mandanga de Pachalo

Once again, the Cuban imagination, which likes to play with words and spiced references, offers us a traditional dish from Yara, in the Granma province: La Mandanga yarense. Mandanga is Cuban slang for a male sexual organ, but isn’t necessarily vulgar. Rafael ‘Pachalo´ Arquímides Águila from Yara commercialized mandanga yarense many years ago. This dish is a yummy preparation made combining yucca and corn flour and stuffed with whatever its maker prefers.

Yara emerged as a settlement when the Taínos aborigines arrived along a river bordering it, which they named Yara, meaning whiteness in the Caribe language. Pachalo, convinced that mandanga is a typical dish from that historical period, learned to cook the dish using a family recipe passed down from generation to generation. The Yara Municipal Museum registered mandanga as originating from the area.

Rafael ‘Pachalo´ Arquímides Águila from Yara commercialized mandanga yarense many years ago. / Rafael Arquímides Águila, Pachalo, la comercializa desde hace algunos años.

Rafael ‘Pachalo´ Arquímides Águila from Yara commercialized mandanga yarense many years ago. / Rafael Arquímides Águila, Pachalo, la comercializa desde hace algunos años.

Pachalo is currently the only one who sells mandanga in the entire Granma province in a small kiosk in downtown Yara. Mandanga is a very popular food in Yara and every visitor to the town must try it. It is so popular among locals that they even have a song in its honour.

Otra vez la inventiva cubana, que gusta de retozar con las palabras y las referencias picantes, nos ofrece un plato tradicional de la región de Yara en la provincia Granma: La Mandanga yarense. Mandanga en Cuba es una palabra que remite al falo de una manera popular y sin llegar a ser una grosería. Rafael Arquímides Águila, Pachalo, la comercializa desde hace algunos años. La Mandanga yarense es una sabrosa preparación a base de yuca y harina de maíz rellena según el gusto de quien la prepara.

Pachalo with Doimingo Cusa, activist  for the rescue  of culinary traditions in Bayamo. / Pachalo junto a Doimingo Cusa , activista por el rescate de las tradiciones culinarias en Bayamo.

Pachalo with Doimingo Cusa, activist for the rescue of culinary traditions in Bayamo. / Pachalo junto a Doimingo Cusa , activista por el rescate de las tradiciones culinarias en Bayamo.

Yara surge como asentamiento cuando los aborígenes Taínos llegan a las márgenes de un río al que llamaron Yara, voz caribe que significa blancura. Pachalo asegura que la Mandanga es un plato típico que data precisamente de ese período. El museo municipal de Yara registra a la Mandanga como un plato patrimonial de la zona.

Pachalo aprendió a cocinar la Mandanga con su familia y es una receta que se ha trasmitido de generación en generación. Hoy en día Pachalo es la única persona que comercializa la Mandanga, en toda la provincia de Granma, en un quiosco que tiene en el área más céntrica del pueblo. La Mandanga se ha hecho muy popular y de imprescindible degustación para los que visitan Yara tan es así que hasta una canción le han hecho.

Alain L. Gutiérrez Almeida

Recipe for Mandanga

To make mandanga, you´ll need three parts of corn flour and two parts of raw, grated yucca. First, prepare the corn flour traditionally (boiled in a pot of water using 1 part corn flour to 0.5 part water). Once cooked, mix the corn flour with the grated yucca and add salt to taste. Knead the mixture, form into balls (approximately baseball-sized) and boil them for about 20 min. Once cooked, grind them and knead again. This forms the mandanga paste. Form into squares and roll them out, then stuff these with your preferred ingredients (e.g., meat, beans, cheese, etc.) and roll the squares as you would Mexican burritos. Seal the ends and serve. If you like, you can fry it before serving. If you are aiming for a more authentic experience, I recommend you fry it. Enjoy!

Tres partes de harina de maíz y dos de yuca. La yuca debe rallarse cruda. La harina de maíz ya cocinada y se mezcla con la yuca y se la agrega sal al gusto. Se amasa esta mezcla, se hacen bollos que luego se hierven. Una vez cocidos se muelen en una máquina de moler carne y con esa masa es que se prepara la base de la mandanga. Se vuelve a amasar la mezcla y se hacen cuadros. Se les coloca el relleno elegido y se enrollan tipo taco. Se rematan las esquinas y ya está lista para freír. Este plato se puede comer frito o no pues ya todo está cocinado previamente.

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2 pensamientos en “La Mandanga de Pachalo.

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